14,2 millions pour le livre le plus cher jamais vendu aux enchères

27/11/13 à 08:55 - Mise à jour à 08:55

Source: Belga

Une rare édition du Bay Psalm Book, imprimée en 1640, a été vendue hier aux enchères à 14,2 millions de dollars, devenant l'ouvrage vendu aux enchères le plus cher de l'histoire, selon la maison Sotheby's. Ce qu'il faut savoir sur ce nouveau record.

14,2 millions pour le livre le plus cher jamais vendu aux enchères

Le Bay Psalm Book, vendu pour près de 14,2 millions de dollars aux enchères. © IMAGEGLOBE/Emmanuel Dunand

Le marché des enchères culturelles est en ébullition. Après le tableau le plus cher du monde, c'est au tour du livre de battre des records de prix. Mardi, une très rare édition du Bay Psalm Book a été adjugée à près de14,2 millions de dollars, au cours d'une vente aux enchères à New York organisée par la maison Sotheby's.

C'est quoi, ce livre?

La première édition du Bay Psalm Book a été imprimée en 1640 dans la colonie de la baie du Massachusetts. Elle avait été rédigée et imprimée par des pèlerins puritains à Cambridge, deux ans après l'importation de la première presse d'imprimerie depuis Londres.

Ces puritains, profondément religieux, avaient rédigé une nouvelle traduction de la version en hébreu du Livre des psaumes, plus fidèle selon eux que celle qu'ils avaient apportée d'Angleterre quelques années plus tôt.

Le livre a été tiré à 1.700 exemplaires, un nombre suffisant pour les familles implantées à l'époque dans le Massachusetts. C'est l'une des 11 copies connues de cette édition qui a été mise aux enchères mardi.

"Ce petit livre de 1640 était précurseur de Lexington et Concord, et au final, de l'indépendance politique américaine. Avec lui, la Nouvelle Angleterre a déclaré son indépendance de l'Eglise d'Angleterre", selon David Redden. Il est d'une "rareté mythique", avait-il souligné avant les enchères. Aucun exemplaire du Bay Psalm Book n'avait été mis aux enchères depuis 1947. La vente avait déjà, à l'époque, battu tous les records pour un livre imprimé, adjugé alors 151.000 dollars.

Qui est le vendeur?

L'ouvrage vendu mardi appartenait à une église de Boston, la Old South Church, qui entend ainsi financer sa rénovation et renforcer ses programmes sociaux. Elle possédait deux exemplaires de cette première édition et entend garder le second.

Qui est l'acheteur?

L'acheteur est le milliardaire et philanthrope américain David Rubenstein. Celui-ci, à l'origine du fonds d'investissement Carlyle Group, se trouvait en Australie mardi et son enchère a été conduite par téléphone.

M. Rubenstein prévoit de partager le livre avec le public américain en le prêtant à diverses bibliothèques à travers le pays, et en le plaçant ensuite à long terme dans l'une d'entre elles, selon David Redden, le commissaire priseur.

"Nous sommes très heureux de cette transaction. Si vous vous rappelez bien, David Rubenstein nous avait déjà acheté la Magna Carta en 2007 (pour 21,3 millions de dollars, ndlr) pour la même raison: que les Américains comprennent la signification de leur héritage", s'est réjoui David Redden.

Et c'est le livre le plus cher du monde?

Non. C'est le livre le plus cher vendu aux enchères. Celles-ci se sont ouvertes à 6 millions de dollars et elles se sont conclues en quelques minutes pour un prix final de 14,165 millions de dollars. Du jamais vu dans une salle de ventes. Un record toutefois inférieur à l'estimation initiale de Sotheby's qui avait avancé une fouchette de 15 à 30 millions de dollars.

Le précédent record pour un livre vendu aux enchères avait été atteint en décembre 2010 pour une première édition des Oiseaux d'Amérique, du naturaliste et peintre américain d'origine française Jean-Jacques Audubon. Il avait été acheté chez Sotheby's à Londres pour 11,5 millions de dollars par le marchand d'art londonien Michael Tollemache.

Mais le livre le plus cher de tous les temps reste le Codex Leicester, une collection d'écrits de Léonard de Vinci, datés de 1508-1510. Il avait été acheté (de gré à gré, pas aux enchères) par le cofondateur de Microsoft, Bill Gates, en 1994 à un musée de Los Angeles pour quelque 30,8 millions de dollars.

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