Thierry Michel, l'Africain

23/03/17 à 09:33 - Mise à jour à 09:38
Du LeVif Focus du 17/03/17

Un superbe livre-coffret DVD réunit les dix films tournés au Congo-Zaïre par le cinéaste belge Thierry Michel. La fin d'un cycle.

L'objet est unique. Comme son contenu. Un (très) beau livre, au format cinématographique, contenant dix films -sur neuf DVD- et leur présentation richement illustrée. Préfacé par la journaliste Colette Braeckman, plus d'une fois complice des projets de Thierry Michel, l'ensemble des films tournés au Zaïre et au Congo par le cinéaste carolorégien est là, à l'heure où sort sur les écrans son dernier film Les Enfants du hasard. Vingt-cinq ans de travail qui ne sauraient s'assimiler à un long fleuve tranquille... Car de Zaïre, le cycle du serpent à L'Homme qui répare les femmes, ce quart de siècle de tournages fut tout sauf aisé. Michel a tout connu, des arrestations et expulsions aux menaces physiques directes en passant par les retraits de visa et les campagnes de dénigrement. Il faut dire que le cinéaste né en Pays Noir et installé à Liège n'a jamais su ni voulu être un ami du pouvoir. À ses débuts, déjà, c'est un regard critique qu'il posait sur la société (Pays noir, pays rouge, en 1975), sur l'économie qui exploite puis exclut (Chronique des saisons d'acier, en 1982), sur les luttes prolétaires (Hiver 60, en 1982, sur la grande grève wallonne contre les mesures gouvernementales de régression sociale). Après des excursions au Maroc (Issue de secours, en 1987) et au Brésil (le controversé Gosses de Rio, en 1990), Thierry Michel était prêt pour ce qui allait devenir la grande aventure de sa vie de réalisateur: la rencontre avec un "pays-continent" quatre fois plus grand que la France et... 80 fois plus étendu que cette Belgique dont il fut la colonie jusqu'au tout début des années ...

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