Esther Williams, la sirène hollywoodienne, est décédée

07/06/13 à 14:49 - Mise à jour à 15:59

Esther Williams, ancienne championne américaine de natation devenue star d'Hollywood dans les années 40 et 50, est décédée jeudi à son domicile de Beverly Hills.

Née à Inglewood, près de Los Angeles, le 8 août 1923, Esther Williams a commencé à nager à l'âge de 8 ans et remporte à 17 ans le 100 mètres nage libre lors d'une compétition nationale.

Elle doit alors participer aux Jeux Olympiques de 1940, mais ces derniers sont annulés en raison de la Seconde Guerre Mondiale.

Elle se lance alors dans le spectacle en participant au show aquatique Aquacade de Billy Rose, aux côtés d'un autre champion de natation, Johnny Weismuller, devenu célèbre pour avoir incarné Tarzan sur le grand écran.

Sa grâce athlétique associée à un franc-parler et à des maillots de bain parfois provocants lui ouvrent les portes des studios d'Hollywood, alors confrontés aux difficultés de la guerre et à la crise économique.

Esther Williams est engagée par les studios Metro-Goldwyn-Mayer de 1941 à 1955 et débute à l'écran dans Andy Hardy's Double Life (1942), un des rares films où elle ne joue pas le rôle d'une nageuse.

Mme Williams s'est mariée trois fois. En 1940, elle épouse son amour de jeunesse Leonard Kovner. Avec Ben Gage, un animateur de radio qu'elle épouse en seconde noces, elle a trois enfants. Son troisième époux est l'acteur Fernando Lamas, également un champion de natation, décédé en 1982.

Après sa carrière au cinéma, la nageuse se lance dans la construction de piscine et la vente de maillots de bain, avec des résultats mitigés.

AFP

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