Décès de Gene Wilder, géant de la comédie américaine

29/08/16 à 21:55 - Mise à jour à 30/08/16 à 14:08

Source: Afp

L'acteur américain Gene Wilder, inoubliable interprète de Willy Wonka et pilier des comédies débridées de Mel Brooks, est décédé lundi à 83 ans.

Décès de Gene Wilder, géant de la comédie américaine

Gene Wilder, inoubliable Willy Wonka en 1964 © capture d'écran

Les hommages n'ont pas tardé après l'annonce, faite par son neveu Jordan Walker-Pearlman, du décès de Gene Wilder des suites de la maladie d'Alzheimer à Stamford dans le Connecticut.

Dans un communiqué, il a précisé que son oncle souffrait de cette pathologie depuis trois ans et avait "fait le choix de garder le secret". Cette décision "n'était pas de la vanité", a-t-il assuré, mais il l'a prise pour que les enfants qui le croisaient ne perdent pas le sourire si un adulte mentionne sa maladie. "Il ne pouvait supporter l'idée d'un sourire de moins dans le monde", a poursuivi M. Walker-Pearlman.

Il a raconté que lorsque son oncle a poussé son dernier soupir, s'est élevée dans la pièce l'une de ses chansons préférées: Somewhere over the rainbow, interprétée par Ella Fitzgerald, qu'il a rencontrée. La liste de musique était aléatoire, a-t-il précisé.

Gene Wilder, reconnaissable à son abondante chevelure bouclée et à ses grands yeux bleu, avait été nommé deux fois aux Oscars pour son rôle dans Les Producteurs (1968) et pour avoir co-écrit le scénario de la parodie hilarante du film d'horreur à la mode des années 1930 Frankenstein Junior (1974), deux films de Mel Brooks dont il était un acteur fétiche.

Génie comique

Sa prestation dans Le shérif est en prison (1974), également réalisé par Mel Brooks, avait été particulièrement saluée et le film avait rencontré un vif succès au box-office.

"Gene Wilder - L'un des vrais grands talents de notre époque. Il a gratifié de sa magie tous les films que nous avons faits et il m'a gratifié de son amitié", a tweeté lundi Mel Brooks.

Ils avaient été présentés par Anne Bancroft, co-star de Wilder à Broadway dans les années 1960 et qui a épousé Mel Brooks par la suite.

Mais Wilder a acquis une renommée internationale grâce à son incarnation de l'excentrique propriétaire d'usine Willy Wonka dans une adaptation de 1971 du roman de Roald Dahl Charlie et la chocolaterie (1964).

L'acteur figurait également à l'affiche de la comédie Transamerica Express (1976) d'Arthur Hiller, au côté de Richard Pryor, ainsi que de Faut s'faire la malle (1980) de Sidney Poitier.

Rain Pryor, fille de Richard Pryor, a salué sur Twitter un "grand duo de film de comédie pour l'éternité papa et Gene Wilder", soulignant que les deux hommes n'étaient pas amis dans la vie mais "rien ne pouvait ou ne pourra battre leur magie à l'écran".

L'acteur et réalisateur britannique Stephen Fry a remercié Gene Wilder "pour toutes ces joyeuses, joyeuses heures", le qualifiant de "génie comique".

De nombreuses personnalités lui ont rendu hommage comme John Cusack, Ricky Gervais, Elizabeth Banks, Olicia Wilde, Russell Crowe, ou encore Rob Lowe, Albert Brooks, James Urbaniak, Larry Wilmore, Uzo Aduba...

Actor's studio

Son dernier grand rôle remontait à la fin des années 1990, dans une version pour la télévision d'Alice au pays des merveilles.

Né Jerome Silberman à Milwaukee dans le Wisconsin, il était le fils d'un émigré juif russe qui importait de l'alcool et d'une mère d'origine russe née dans l'Illinois.

Il a passé sa jeunesse à tenter de divertir sa mère souffrante après un malaise cardiaque lorsqu'il avait six ans. Elle est décédée 17 ans plus tard.

Gene Wilder s'est pris d'affection pour le théâtre en jouant au lycée dans une adaptation de la pièce d'Arthur Miller Mort d'un commis voyageur, et a été diplômé de théâtre à l'Université de l'Iowa.

Après avoir étudié à la Old Vic School à Bristol en Angleterre, où il est devenu un talentueux escrimeur, il était rentré aux Etats-Unis et avait passé quelque temps dans l'armée.

Il a ensuite changé son nom et intégré le célèbre Actor's Studio avec Lee Strasberg.

Son premier emploi d'acteur date de 1961 pour Roots d'Arnold Wesker, une pièce du programme non officiel de Broadway. Et, six ans plus tard, il a décroché son premier rôle au cinéma dans Bonnie et Clyde d'Arthur Penn, où il incarnait Eugene Grizzard (le fossoyeur kidnappé).

Marié quatre fois, il avait été soigné pour un lymphome en 2000.

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