[Critique ciné] Louis-Ferdinand Céline, surjoué

03/05/16 à 14:06 - Mise à jour à 04/05/16 à 11:31

Source: Focus Vif

DRAME/BIOPIC | Dans le rôle titulaire, Denis Lavant surjoue et son cabotinage rend de plus en plus pénible la seconde moitié d'un film dont le sujet méritait assurément mieux.

[Critique ciné] Louis-Ferdinand Céline, surjoué

Denis Lavant est Louis-Ferdinand Céline dans le film d'Emmanuel Bourdieu. © DR

Ses oeuvres romanesques, Voyage au bout de la nuit en tête, avaient valu à Louis-Ferdinand Céline la reconnaissance due aux authentiques génies littéraires. Ses pamphlets antisémites, publiés alors que faisaient rage persécutions et promesses de génocide, avaient ensuite exposé la face sombre et immonde d'un artiste extraordinaire doublé d'un homme frustré, haineux, appelant au meurtre d'une "race" honnie... La défaite du nazisme allait l'entraîner dans un exil allemand puis danois, avec passage par la case prison. L'action du film d'Emmanuel Bourdieu prend place en 1948, quand Céline (avec son épouse et muse Lucette) accueille au Danemark le jeune professeur américain dont la campagne en sa faveur lui a permis de retrouver la liberté. Milton Hindus est juif. Et il tombera de haut quand son idole libérera face à lui, et malgré les conseils de Lucette, la bile infâme de son antisémitisme forcené...

Inspiré de faits réels rapportés par le jeune visiteur dans son livre The Crippled Giant paru en 1950, le film d'Emmanuel Bourdieu recrée la rencontre et les rapports entre Hindus et le couple Céline. Il le fait de manière inégale, assez loin des promesses de son premier long métrage Les Amitiés maléfiques. Dans le rôle titulaire, Denis Lavant surjoue et son cabotinage rend de plus en plus pénible la seconde moitié d'un film dont le sujet méritait assurément mieux. Tourné en Belgique, Louis-Ferdinand Céline aurait pu être joué par Olivier Gourmet. Il suffit de se l'imaginer un instant dans le rôle pour nourrir des regrets...

De Emmanuel Bourdieu. Avec Denis Lavant, Géraldine Pailhas, Philip Desmeules. 1 h 37. Sortie: 04/05.

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